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DDFTTW o “en la dirección del viento más rapido que el viento”

diciembre 17, 2008

bauer_cartSiento tener esto abandonado, pero la falta de tiempo se nota primero en las cosas más “prescindibles”. Intentaré recuperar el “ritmo” estas navidades (como los propósitos de año nuevo)

Bueno, primero aclarar el título del post:

DDFTTW significa “directly downwind faster than the wind” o “ir en la dirección del viento más rápido que el viento”.

La cuestión que en ciertas paginas y foros de internet se plantearon es puritita física ¿Se puede viajar más rápido que el viento, impulsado por este, y en la misma dirección? Lee el resto de esta entrada »

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Torpedos con supercavitación, casi ciencia ficción

septiembre 22, 2008

La cavitacion suele ser un efecto indeseado en cualquier tipo de maquinaria de fluidos. Se da cuando en alguna parte de un liquido a alta velocidad se forma una depresión tan fuerte que el liquido pasa a su forma de gas. El problema en si no es el gas, sino que las burbujas que se forman, al colapsarse en forma de pequeñas explosiones, destrozan todo lo que este cerca, y por eso es tan critico el evitarlas en, por ejemplo, bombas hidráulicas o hélices de barcos (además de por una perdida enorme en la eficiencia de estos).

Lo curioso de este caso es como una variación del efecto anterior puede usarse para fines totalmente opuestos (mejorar la eficacia de un torpedo)

La wikipedia define muy bien el fenómeno de la supercavitación en si, que en teoría no es tan complicado pero en la realidad es mucho mas difícil de lograr de lo que parece.

Básicamente consiste en crear una burbuja de aire, con la punta del proyectil, que envuelva la práctica totalidad de este, de manera que no existe un contacto entre el agua y el torpedo más que en una pequeña zona, disminuyendo la resistencia al avance a una pequeña parte de la inicial. Lee el resto de esta entrada »

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Propulsion a tornillo (o “screw drive”)

agosto 11, 2008

Me sonaba haber visto algo parecido en juguetes, e incluso había pensado en sus pros y contras, llegando a la conclusión de que directamente no se movería en un suelo que no fuese, al menos, ligeramente “suelto. El bicho en si era este:

Llamado “Tyco Terrain Twister”.

Pues ¡resulta que existieron en escala real maquinas similares, y encima lo probaron las principales potencias mundiales!

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Divertidos videos de Phun!

agosto 4, 2008

Ya conocía, (no recuerdo si por boingboing o microsiervos) el juego/programa Phun, un divertido simulador de física en 2D con una potencia asombrosa, a pesar de su inicial aspecto de “juego”.

No me termina de gustar el interfaz, ni el no poder poner las cosas “justo donde quieres”, al ser todo muy “a mano alzada”, pero aun así no se puede negar las posibilidades que tiene para hacer experimentos y juegos virtuales de física.  Me recuerda al adictivo juego de puzzles “The incredible machine“, pero “a lo bestia”.

Lo que ahora me ha asombrado (gracias a la recomendación de Alex) ha sido ponerme a buscar por youtube vídeos de lo que la gente ha llegado a hacer con este “juego”.

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Robots y equilibrio

julio 30, 2008

El otro día, haciéndome un autoregalo de cumpleaños (el set de Lego 8275) vi una demostración en vivo del Lego Mindstorm NXT en forma de robot con equilibrio, tipo Segway, y me encantó.

Funcionaba muy bien, incluso admitía perturbaciones (empujones) de cierta intensidad pudiendo recuperar el equilibrio. Muy parecido a este:

Así que me puse a ver ejemplos en youtube de este tipo de robots en general y encontré el que me pareció más espectacular de todos. Uno que mantiene el equilibrio de un ¡¡péndulo doble invertido!! Lee el resto de esta entrada »

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Coches ¿de choque?

junio 13, 2008

Gracias a BoingBoing me encontré estos curiosos inventos:

Son coches de choque aptos para circular por la calle!

Hemos visto algo por el estilo en mucho anuncios, comedias y cosas así, pero jamas pensé que vería uno real, y menos que fuese legal para circular por la calle (y nosotros en España con esa imposible de pasar homologación unitaria).

La galeria original de flickr es esta, ¡no podeis perderosla!

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El super-piloto automático

junio 12, 2008

Un piloto de cazas debe estar preparado para cualquier cosa. Ataques, largas horas de vuelo, todo ello unido al manejo de una avión con más funciones y procedimientos a seguir que nombres en “El Señor de los Anillos”.

A pesar de tanto entrenamiento tampoco son superhombres, y es normal que, si pierden un ala, se pongan “algo nerviosos”, y no puedan hacerse con el control del avión. Es por ello que esta empresa esta diseñando un sistema de ayuda al pilotaje que se haga cargo de estas situaciones, intentando equilibrar el avión a pesar de los daños recibidos.

Este sistema se basa en que todos estos aviones usan controles “by wire” es decir, que los mandos del piloto no son mas que un “joystick” avanzado, pero de ninguna forma físicamente conectado a las superficies de mando. En realidad lo que hace el piloto es “decirle” al ordenador del avión lo que quiere que el avión haga, y es este el que controla, de manera automática, las superficies de control a mover y cuanto hacerla. Lee el resto de esta entrada »